“Iedere dag een stapje beter”

Hoe de focus op mijn gezondheid mijn werkprestaties verbetert
Lees meer

Grootse dromen Realiseren in een zo’n kort mogelijke tijd dat is wat we willen, toch?

Bekend terrein voor velen van ons.

Nog niet zo lang geleden begon ik parallellen te zien tussen mijn werk- en privéleven wat betreft het doorvoeren van belangrijke en impactvolle veranderingen. Eind 2016 ben ik begonnen met regelmatig fitnessen, en daar had ik een goede reden voor; ik had problemen met mijn rug, een verdoofd gevoel in mijn benen en soms ook mijn armen. Ik had geen energie of kracht in mijn lichaam om voor langere tijd te staan. Daarnaast was ik dag in dag uit aan het werk. Niet omdat mijn baan dat vereiste, maar omdat ik het simpelweg heel erg leuk vind.

Het feit dat ik de vrije tijd die ik over had voornamelijk besteedde aan mijn Xbox heeft waarschijnlijk ook niet geholpen. Het enige lichaamsdeel dat enige vorm van beweging kreeg waren mijn vingers. Wat klaarblijkelijk verre van genoeg is. Hoewel de fysieke pijn vreselijk was, vond ik het nog veel zwaarder dat ik structureel te weinig sliep. Dit zorgde ervoor dat ik ongeduldig en snel geïrriteerd raakte. Spoiler alert – dat maakt je geen leuker persoon.

Tegen die tijd was het vrij duidelijk dat ik naar een dokter moest. En uiteraard vertelde hij me wat niemand wil horen. Ik had het hele jaar geen vakantie genomen, en mijn eetgewoonten waren niet optimaal (subtiel gezegd). Ook had ik ondergewicht; wanneer je 1.92m lang bent en 65 kilo weegt is het geen hogere wiskunde om te snappen dat dit gezondheidsproblemen met zich meebrengt.

Na het doktersbezoek concludeerde ik dat ik veel moest gaan veranderen. Heel erg veel. Ik bedoel, mijn leven bestond uit werk, werk, werk, gamen en af en toe vrienden bezoeken. Zonder pauzes of vakantie tussendoor.

Nadat ik er een tijdje over na had gedacht – en enigszins overrompeld was – besefte ik dat het project waar ik aan zou gaan beginnen niet heel anders was dan de veranderingstrajecten waar wij onze klanten bij helpen. Wij als mensen hebben de neiging om een groots en meeslepend project op touw te zetten wanneer we een verandering willen doorvoeren. Dit project gaat al snel voelen als onmogelijk. Waar moeten we beginnen? Welke processen moeten we veranderen? Welke tooling hebben we nodig? Hoe lang gaat de migratie duren? Wanneer gaan we de eerste resultaten zien? Dit zijn dezelfde vragen die je jezelf stelt wanneer je je leven wilt omgooien.

Om hier enigszins grip op te krijgen, moet je jezelf eerst afvragen wat het precies is dat je (of de organisatie) nou echt wilt bereiken. Wat motiveert je? Wat activeert je? En hoe zorg je ervoor dat het een blijvende verandering wordt?

Je kunt de wereld (of je manier van werken) niet van de één op de andere dag veranderen. Dat vergt tijd, toewijding, doorzettingsvermogen en de overtuiging dat deze verandering je gaat helpen op de lange termijn. Het vergt ook verandering van bepaalde gewoontes. En dat is makkelijker gezegd dan gedaan. Gewoontes zijn gewoontes met een reden. Ze zijn vastgeroest in routines in de loop der tijd. Om ze te veranderen moet je kleine stapjes zetten. ‘Tiny habits’, zoals BJ Fogg ze noemt. Kleine stapjes en een verandering van je omgeving zorgt ervoor dat gedrag verandert voor de langere termijn.

In mijn geval brachten deze kleine stapjes me naar de supermarkt. Ik moest andere boodschappen doen; startend met kleine veranderingen die na verloop van tijd uitgebreid werden. Mijn volgende stap was de sportschool. Die ik overigens al 10 jaar aan het sponsoren was door te betalen voor een lidmaatschap waar ik nooit gebruik van maakte. Ik begon niet met dagelijkse trainingen van 2 uur. Mijn kleine stapjes betekenden cardio en trainingen met lichte gewichten. Na een tijdje merkte ik echter dat mijn gewicht nog niet was toegenomen. Wat deed ik verkeerd?

Ik besloot te doen wat ik mijn klanten zou adviseren wanneer ze vastlopen in een veranderingstraject – ga naar een expert en vraag om hulp. Vind anderen die kennis hebben die jij niet hebt en leer ervan. Stel vragen en laat hen jou de juiste vragen stellen om erachter te komen waarom je je doelen niet haalt. En laat deze experts je dan adviseren. Laat ze je helpen om je doelen te bereiken.

In mijn geval betekende dit dat ik na 3 maanden pionieren naar een diëtiste ging. Daar bleek dat ik shakes nodig had om mijn calorie inname te verhogen. Opnieuw moest ik rustig beginnen en uitbouwen. Na 1 maand concludeerden we dat ik meer dan 4000kcal per dag nodig had om aan te komen. Op dat moment at ik al 4700kcal per dag (!). Ik besef dat dit voor sommige lezers klinkt als ‘de droom’ – zoveel eten en niet aankomen. Maar geloof me, het was een serieuze worsteling. Naast aanpassingen in mijn voeding ben ik ook vaker gaan sporten.

Na een half jaar werden veranderingen merkbaar in zowel mijn werk- als privéleven. Ik werd geduldiger, minder geïrriteerd  en kreeg een beter overzicht wat betreft werk. Ik werd preciezer, zag dingen positiever in, en dingen die niet gingen zoals ik wilde hadden minder impact op me. Daarnaast had ik ook weer het geduld om te luisteren naar mijn collega’s, en kon ik opbouwende kritiek weer accepteren. Wanneer er zich problemen of uitdagingen voordeden, had ik het overzicht en geduld om dit gelijk aan te pakken zonder gelijk geïrriteerd te raken. Wat nog niet zo lang geleden realiteit was.

Twee jaar later schrijf ik deze blog, en die ik de waarde van aan jezelf werken meer in dan ooit. Je kunt alleen verbeteren als je zowel mentaal als fysiek in vorm bent. En wanneer je je fysiek goed voelt, is dat een erg goed uitgangspunt om ook aan je mentale gezondheid te werken.

Het moge duidelijk zijn dat dit me aardig wat tijd heeft gekost. Verandering realiseer je niet van de één op de andere dag. Het vergt een goede voorbereiding, planning, uitvoering en vasthoudendheid. En dat is helemaal niet zo anders dan de projecten waar we onze klanten bij helpen. Dit is dan ook precies de reden dat we onze PACE methodologie hebben ontwikkeld. Veranderingen echt laten landen en effectief laten zijn op de langere termijn, en teams productiever en gelukkiger maken.

Wil je overigens meer weten over PACE? Neem dan contact op met mijn collega en Change Consultant Evelyn van Kelle. e.vankelle@silverside.com

Of download onze white paper.

Bonus materiaal

Het is dus niet zo dat je elke dag van de week naar de sportschool hoeft! Ik ben toevallig competitief ingesteld, zowel in mijn werk als sport, dus ik voel me er goed bij. Maar mijn advies is om te zoeken naar een structuur die werkt voor jou. Want als je in vorm bent, je fysiek en mentaal goed voelt heb je absoluut een voordeel.

Voor de lezers die wel geïnteresseerd zijn in mijn trainingsschema:

  • Zondag: Borst, triceps en 15 minuten gemiddeld cardio
  • Maandag: Rug, biceps en 15 minuten gemiddeld cardio
  • Dinsdag: Schouder en 20 minuten gemiddeld cardio
  • Woensdag: Benen en 15 minuten gemiddeld cardio
  • Donderdag: Borst, triceps en 15 minuten gemiddeld cardio
  • Vrijdag: Cheat day of gewoon even rust
  • Zaterdag: Squats, deadlift en biceps en 15 minuten gemiddeld cardio